From

Høisonten

  • Pillen, der skærer dit søvnbehov ned til 2,5 timer i døgnet

    Velkommen til det næsten-søvnløse samfund

    Hvis du kan få en pille, som skærer dramatisk ned på dit behov for søvn - og tilsyneladende uden bivirkninger - vil du så gøre det?

    Hypotetisk spørgsmål? Science fiction?
    Bestemt ikke. Pillen er her, og den har været her et stykke tid.
    Præparatet hedder modafinil - og bliver solgt under navne som Provigil og Modiodal - og blev i første omgang brugt som behandling mod narkolepsi, og forskerne har også forsøgt sig med modafinil mod bl.a. depression, bipolaritet og Parkinsons.

    Modafinil virker ved at fjerne følelsen af træthed.
    Denne website er en grundig og lettilgængelig forklaring af stoffet, og det hedder bl.a., at modafinil virker anderledes end koffein og amfetamin ved ikke at føre til de op- og nedture, som koffein og amfetamin fører til.

    "Modafinil is in a class of drugs called eugeroics. It's a different kind of stimulant. No one knows exactly how modafinil works, but we do that modafinil works on different processes than stimulants like caffeine and amphetamine, and we know how caffeine and amphetamines work."
    "... the difference seems to be in its ability to target the brain's sleep response specifically, instead of just flooding the brain with dopamine and adenosine willy-nilly. It does limit dopamine re-uptake to some extent, but it doesn't produce the highs and lows that other stimulants do."

    Modafinil kan altså være den hellige gral i vores evindelige jagt på mere tid.

    Spørgsmålet er, hvad det betyder for os allesammen, og bloggen Sociological Speculation fra Oxford University ser her på spørgsmålet.

    En gennemsnitlig amerikaner arbejder 8,8 timer i døgnet og sover 7,6; søvn er den næststørste post på døgnbudgettet, og modafinil kan skære vores søvnbehov ned til omkring 2,5 timer hver nat.
    Dermed får vi yderligere fem vågne timer i døgnet - og hvad skal vi bruge dem til?
    Det er her, det bliver interessant.
    For - vil de fleste lønmodtagere sikkert sige - de vil have de fem timer til, hvad de nu engang har lyst til, men hvorfor skulle arbejdsgiverne finde sig i det, spørger Sociological Speculation.
    Hvorfor skulle arbejdsgiverne ikke kræve at få del i de fem timer, enten aktivt eller passivt, enten ved lodret at kræve det eller ved at forvente det?
    Hvorfor skulle arbejdsgiverne i det hele taget ikke kræve, at lønmodtagerne - eller nogle af dem - tager modafinil?

    Du har ikke lyst til at tage dem, siger du.
    Tough luck.
    "If these drugs become widely available then workers who are willing to use them will easily out-compete those who do not," siger bloggen.

    Hvad det vil føre til?
    Det vil uvilkårligt føre til, at prisen på arbejde falder, konstaterer Garrett Jones fra EconBlog.
    Lønnen vil altså falde, mener han.

    Helt så simpelt er det ikke, siger Matt Yglesias. Hvis vi pludselig kan arbejde 18 timer i døgnet, så vil det først og fremmest ramme i toppen og bunden - hos de chefer og top-ydere, der forventes at arbejde så meget, og hos dippedutarbejdere i Kina, der skal arbejde så meget. For de fleste andre er det ikke nødvendigt, vurderer han.

    Megan McArdle giver sit besyv her.

    Stadig hypotetisk? Stadig science fiction? Kun for narkoleptikere?
    Tro om igen; allerede nu oplever læger i USA et boom i antallet af mennesker, der hævder at lide af narkolepsi, og som derfor har behov for recepter på modafinil, skriver Hufftington Post. Amerikanere tager det for at få et forspring på arbejdet eller i skolen, siger læger.

    Så det søvnløse - eller næsten-søvnløse samfund - er ikke i en fjern galakse; det er her, og det er snart.